數字和架空世界

2012-04-10
作品

在幻想小說中, 世界往往是和我們身處的現實世界不一樣的。但這不代表它會久缺真實感, 作者要把架空世界寫得真實、避免違和, 那就要從構造世界和事件開始。
可能和接受的教育有關係, 在很多的事件下, 我覺得有關十進制的設定是十分的不合邏輯的。

不合理性可以和兩方面探討, 第一是生物社會的設定, 第二是自然事件。
第一個, 我們之所以在日常生活中使用十進制, 和學習數學的教學不能分割, 也就是這個進位方法全基於人類有十隻手指而開展的。那麼, 如果架空世界是設置在貓國, 虎國等貓科類動物的國度, 我們就應當使用四進制或者八進制。小貓說出"我有十九個彈珠", 這有點不自然。如果對象是靈魂, 神靈, 等等的未必有實體的主體, 就可從他們常接觸的對象開始設定, 比始說: 小倩當然是十進制, 而蜘蛛精使用八進制也合情合理, 但是基於基本邏輯的二元性, 從零開頭的世界建立以二進制作為設定是最合邏輯的。

第一個有關生物和社會的設定, 在寫小說時不用太過講究, 因為小說閱讀的對象是人類, 而人類所讀慣的是十進制, 強行使用另一種寫法實在會令讀者讀起來有點辛苦, 但在小說中好好交待一下, 在我個人而言是須要的, 因為人類對十進制的認識很根深蒂固, 和使用其他進位時, 或許會出現幻覺而錯誤估算, 如平日價錢牌上的$299 而不是$300。但這只在於小數情況, 更嚴重的事態始於是在於第二點:自然事件的獨發。

有很多時, 小說中會出現如"如果集齊100塊寶石, 就可以引發雷擊, 打倒怪物" 又或 "集齊這10個人才可以對抗魔獸的侵略" 。雷擊和100有甚麼關係呢? 為甚麼是100而不是101或者99, 為甚麼是10個人而不是12個人? 設定是我認為最有說服力的數字是2, e 和pi 相關的設定, 比如說是16(2^4), 2是因為邏輯上的二元性, 由可以割開的物件而觸發十分合用; 而e 是因為對指數的自然性, 但由於其非整數特性, 只可以作為連續實數的設定時才可以用(比如說是重量, 高度, 體積), 而pi 和e 其實十分相近, 但由於它親民, 所以可以更多使用, 在有關繪畫法陣時更應引入參考, 比如說, "畫這個法陣要60克的顏料"不如說"畫這個法陣要62.8克的顏料"來得真實而有根據。

架空世界之所有令人那麼著迷, 全然它可以使用進入另一個國度去體驗, 用另一種角度去看事物, 在我而言。大意地使用了十進制會令人投入感減低的。